Hoe voorkom je een gokverslaving?

Online gokken is leuk en spannend, het is een prima manier om je te ontspannen en even een leuk spelletje te doen. En als je dan ook nog wat wint dan is dat leuk meegenomen. Mensen die niet verslaafd zijn aan gokken zien hun activiteiten bij een online casino op deze manier. Ze spelen af en toe een spelletje, proberen eens een nieuwe video slot uit en daar gaan geen grote bedragen in om. Of wel, maar dan betreft het mensen die zich dat financieel kunnen veroorloven. Maar wat als gokken een probleem wordt? Hoe herken je een gokverslaving en wat kun je ertegen doen?

Waardoor raken mensen gokverslaafd?

Een gokverslaving ontstaat meestal geleidelijk. Er zijn twee belangrijke redenen waarom mensen die verslaafd raken gaan gokken. De eerste is de drang om snel een grote winst te maken. Dit zijn vaak mensen die om andere redenen in financiële problemen zijn gekomen en denken dit op te kunnen lossen door “even” online te gaan gokken en daar een flinke klapper mee te maken. Dit heeft maar zelden het gewenste resultaat, maar als het niet meteen lukt is de verleiding groot om het te blijven proberen. Zo komen we automatisch bij de tweede groep: de verliezers.

Dit zijn mensen die met gokken al een flink bedrag hebben verloren en dit koste wat kost terug willen verdienen. Want na zo veel verlies moet het toch een keer gaan lukken om een grote klapper te maken? Statistisch gezien vinden zij dat ze daar “recht” op hebben. Anderzijds denken winnaars bij online gokken dat ze hebben gewonnen omdat zij zo goed zijn. Ze verliezen uit het oog dat gokken een kansspel is en dat het maar weinig te maken heeft met het feit of je er “goed” in bent of niet.

Wat zijn de kenmerken van een gokverslaving?

Een gokverslaafde is er vaak erg goed in om zijn verslaving verborgen te houden. Dus als je iemand er rechtstreeks naar vraagt zal er vrijwel altijd een ontkenning volgen. Een gokverslaafde is vaak erg prikkelbaar, soms depressief en kan zelfs suïcidaal gedrag vertonen. Als de schulden door het gokken tot exorbitante hoogte zijn opgenomen komt het soms voor dat iemand daadwerkelijk een einde aan zijn leven maakt om zo de schulden te ontlopen.

Maar ook lichamelijke kenmerken zoals bleek zien, slapeloosheid en regelmatig klachten als hoofdpijn en vermoeidheid kunnen een indicatie zijn. Ook concentratieproblemen en teruglopende prestaties op school of werk kunnen een indicatie zijn. Het is daarom ook aan de omgeving van een mogelijk gokverslaafde om alert te zijn op signalen en indien nodig in te grijpen.

Wat doet de overheid tegen gokverslaving?

Online gokken is in Nederland officieel verboden. Een aantal jaren zijn online casino’s die zich duidelijk op de Nederlandse markt richtten gedoogd, maar sinds 1 juni 2017 heeft de Nederlandse Kansspel Autoriteit (NKA) de regels aangescherpt, waardoor een de meeste Nederlandse online casino’s zijn gesloten.

Er wordt gewerkt aan een wetsvoorstel om online gokken te legaliseren, maar hierbij moet de aanbieder van een online casino aan een aantal voorwaarden voldoen. Deze voorwaarden zijn er mede op gericht om gokverslaving te voorkomen. Zo moet een speler als hij zich registreert direct limieten instellen voor de hoogte van zijn stortingen, het aantal stortingen in een bepaalde periode en de maximale inzet per spel. Daarnaast moet een aanbieder zijn spelers monitoren en als wordt geconstateerd dat iemand excessief hoge bedragen inzet moet contact worden opgenomen om te informeren of er mogelijk sprake is van een probleem. Er moet een centraal register komen, beheerd door de Kansspelautoriteit, waarin mensen vrijwillig dan wel onvrijwillig kunnen worden opgenomen.

Risicogokkers kunnen er zelf voor kiezen om zich hier in te schrijven als een soort van zelfbescherming. Probleemgokkers, die bijvoorbeeld in een verslavingskliniek hebben gezeten of die vanwege hun verslaving met justitie in aanraking zijn gekomen, kunnen rekenen op een onvrijwillige registratie. Maar zolang deze wet er nog niet is, zijn uiteraard ook deze maatregelen nog niet van kracht.

Letten de online casino’s op mogelijke verslaving van hun spelers?

Veel online casino’s hebben een policy die gokverslaving moet tegengaan. Allereerst mag je je pas registreren als je 18 jaar of ouder bent. Deze maatregel moet voorkomen dat minderjarigen gaan gokken. Kinderen zijn vaak meer verslavingsgevoelig dan volwassenen. Bovendien zijn zij financieel niet zelfstandig en kunnen daardoor bijvoorbeeld hun ouders in de problemen brengen met grote gokschulden. Daarnaast heeft vrijwel ieder groot online casino een systeem waarbij de handelingen van de spelers worden gemonitord.

Als je vaak uren en uren achter elkaar speelt en grote stortingen doet kan het gebeuren dat je een mail of chatbericht krijgt om te informeren of er misschien sprake is van een probleem. Dit kan ook gebeuren wanneer iemand die eerst met kleine bedragen gokte ineens enorme bedragen gaat inzetten. Natuurlijk kan het zo zijn dat iemand de loterij heeft gewonnen, maar vaak wijst dit gedrag op een probleem bij deze speler.

Wat kun je zelf doen om gokverslaving te voorkomen?

Je kunt zelf een aantal maatregelen nemen om te voorkomen dat je verslaafd raakt aan online gokken. Als je merkt dat online gokken voor jou dwangmatig wordt dan is het hoog tijd om maatregelen te nemen. Als je ook op momenten dat je niet aan het gokken bent, bijvoorbeeld op je werk of op school, eraan denk dat je straks weer gaat gokken en hoeveel je dan gaat inzetten, dan kan er sprake zijn van verslaving.

Ook als je merkt dat je prestaties achteruit gaan of als je lichamelijke klachten krijgt zoals vermoeidheid of slapeloosheid kan het zijn dat je gokgedrag een verslavend karakter heeft gekregen. Je kunt zelf maatregelen nemen door je account te sluiten of je stortingen en inzetten te limiteren. Als je er zonder hulp niet uitkomt, meld je dan bij de huisarts, deze kan je doorverwijzen naar een deskundige.